Energ√≠a solar: qu√© es y c√≥mo puedes utilizarla t√ļ

Dicen los cient√≠ficos que el Sol libera en un segundo m√°s energ√≠a de la que la raza humana ha consumido en toda su historia. Energ√≠a solar es un fuente gratuita e inagotable (desde nuestra perspectiva) de luz y calor. Pero, y ¬Ņc√≥mo captarla y utilizarla de manera eficaz, incluso en tu propia casa?

Qué es la energía solar

La energ√≠a solar, es la energ√≠a obtenida de la combusti√≥n del Sol. El Sol emite energ√≠a a trav√©s de los rayos solares (ondas electromagn√©ticas) los cuales llegan a la Tierra, y podemos acumularlos y transformar en energ√≠a el√©ctrica o t√©rmica. Nuestra estrella es inagotable desde nuestra perspectiva, los cient√≠ficos estimulan que el Sol tardar√° 5.000 a√Īos en consumirse.

El futuro de la energ√≠a, como aseguran los expertos, est√° en las fuentes renovables, siendo la energ√≠a solar la m√°s destacable de ellas. Seg√ļn los expertos en la materia, los pa√≠ses, entidades y personas que no se dan cuenta de est√© emergente cambio, est√°n en claro riesgo de perder el tren de desarrollo econ√≥micamente sostenible.

La energ√≠a solar que llega a la Tierra es solamente una parte min√ļscula de la que emite el Sol. La radiaci√≥n llega filtrada a trav√©s de la atm√≥sfera, la capa de ozono y las nubes, pero aun as√≠ es mas que suficiente para abastecer de energ√≠a a todo el planeta.

Cómo funciona la energía solar fotovoltaica

Los rayos del Sol chocan en los paneles solares que están construidos de varias celdas fotovoltaicas. Cada celda es un dispositivo electrónico independiente, que convierte la energía luminosa en energía eléctrica. Su funcionamiento, se basa en absorber fotones de la luz, el proceso que a su vez libera electrones y produce corriente eléctrica.

Energ√≠a solar en Espa√Īa: la importancia de la ubicaci√≥n

En Espa√Īa la energ√≠a solar renovable cada a√Īo va sumando m√°s adeptos y gana terreno en los hogares particulares y empresas espa√Īolas. Su desarrollo, instalaci√≥n y aprovechamiento cada d√≠a es m√°s frecuente, debido a que los costos van bajando gradualmente a√Īo tras a√Īo y la instalaci√≥n en s√≠ es cada vez m√°s simple y econ√≥micamente asequible.

No es de esta√Īar, ya que Espa√Īa es el segundo pa√≠s de Europa (detr√°s de Portugal) con la mayor exposici√≥n solar anual, que se sit√ļa entre 1300 y 2100 kWh, calculados en inclinaci√≥n hacia el sol.

Y sin embargo, a pesar de que en el resto de Europa la exposici√≥n solar es significativamente menor, los pa√≠ses mas vanguardistas en el uso de la tecnolog√≠a solar, como Holanda o Alemania nos superan en la uso de esta energ√≠a. As√≠ por ejemplo, la producci√≥n fotoel√©ctrica anual alemana es de ~3.850 MW, mientras que la espa√Īol apenas llega a ~3.200 MW, a pesar de que la radiaci√≥n solar es tres veces mayor en Espa√Īa.

Tipos de instalaciones de energía solar

Hay diferentes maneras de convertir la energía que nos llega del Sol en electricidad o calor. Existen instalaciones fotoeléctricas (fotovoltaicas), de conversión fotovoltaica, que convierten directamente la luz en electricidad, gracias a células fotovoltaicas de silicio.

Otro tipo de instalaciones solares son así llamadas instalaciones fototérmicas (termoeléctricas, termodinámicas o térmicas, a secas) que usan el calor del sol concentrándolo, para calentar el agua y en segunda instancia, producir electricidad. Un sistema fototérmico se basa en la conversión térmica de alta temperatura y transforma la energía solar en energía térmica almacenada en un liquido, fluido calentado en colectores especiales.

La energía producida en instalaciones solares termodinámicas se utiliza para generar agua caliente para el hogar o comunidad, calefacción a través de bomba de calor, climatización general de almacenes, estancias, casas particulares, etc.

Energía solar: ventajas, desventajas e inconvenientes

Siendo la tecnología relativamente nueva, todavía queda mucho lugar a mejoras, sobre todo en el coste de componentes de instalaciones, mejora en la eficiencia de almacenamiento de la energía y la eficacia de las células fotoeléctricas.

La principal ventaja es el Ahorro que supone en las facturas de servicios el√©ctricos, ya que adem√°s de no consumir energ√≠a de la red, la sobrante se env√≠a de nuevo a la red nacional, lo que repercute en abonos en la factura mensual.‚Äč Y no olvidemos de sus 3 caracter√≠sticas estrella: Silencioso. Limpio. Renovable.

La desventaja principal es que si no hay sol, no se produce energía solar y los sistemas de almacenaje de energía siguen sin ofrecer una eficacia deseada, lo que nos hace dependientes de la red nacional de energía y su suministro continuado.

Hasta ahora los principal inconvenientes eran los altos costos de instalaci√≥n, y el alto precio de la fabricaci√≥n de los componentes, pero teniendo en cuenta que precios bajan a√Īo tras a√Īo, no incluimos esos como desventajas decisivas.¬†

Últimas noticias y actualidad del mundo de la energía solar

RSS Ahora mismo hablan sobre la energía solar:

Energía solar como negocio

Muchas empresas proveedoras de energ√≠a el√©ctrica por combusti√≥n, han entrado en el negocio de la energ√≠a solar, ya que es un √°rea con buenas vistas de cara a futuro no muy lejano. Ahora es el mejor momento para ser un empresario en este sector, ya que hay muchas oportunidades de negocio de energ√≠a solar para desarrollar y elegir. El mercado de los productos solares en los EE.UU. (un aumento del 80% en los pr√≥ximos 18 meses), Jap√≥n, China, India, Alemania, Italia, Reino Unido est√°n creciendo bastante r√°pido.¬† En todo el mundo, la demanda de instalaciones solares aument√≥ m√°s de un 9% el a√Īo pasado y su crecimiento es constante. Un negocio que s√≥lo sobrevivir√° si tienes clientes que quieren lo que tu les proporcionas. Seg√ļn varios informes de investigaci√≥n, hasta el 94% de los habitantes en USA, y en la UE, les gusta la idea de la energ√≠a solar y ayudar a salvar el planeta, lo que significa que hay muchos clientes potenciales. Entonces, ¬Ņqu√© es lo que la gente est√° dispuesta a pagar? La respuesta de nuevo parece ser: cualquier producto que implica el uso de la energ√≠a solar. ¬ŅPuedes ofrecer estos productos o servicios y obtener beneficios? Para cada idea que se te ocurra, la respuesta es s√≠, a√Ī√°dela a tu lista de oportunidades de negocio de energ√≠a solar para tener en cuenta.

Energía solar para calefacción

Ambos tipos de energ√≠a solar, la t√©rmica y la fotoel√©ctrica pueden ser usados para las instalaciones de calefacci√≥n. En cualquier caso debe instalarse una caldera o bomba de calor para suplir carencias en la instalaci√≥n solar y poder llegar hasta la temperatura que deseemos. √Čste es un requisito indispensable ya que el sistema raras veces puede estar optimizado para cubrir el 100% de la demanda calor√≠fica.

Energía solar: otros usos

Los usos de la energía solar son  numerosos, desde alimentar medios de locomoción como coches, autobuses, trenes, pasando por calefacción para el hogar, generación de agua caliente, iluminación, cargadores solares para teléfonos móviles y muchas otras aplicaciones.

Energía solar pasiva

Llamamos energía solar pasiva a las técnicas de aprovechamiento de la energía solar de manera directa, sin transformarla en otro tipo de energía,  con sus consiguientes perdidas. Este tipo de energía se utiliza inmediatamente o almacena para su posterior uso.

¬ŅQu√© significa que la energ√≠a solar es renovable?

Que durante el transcurso de la vida de la humanidad esta fuente de energía que es la estrella llamada Sol nunca se va a acabar.

Impacto ambiental de energía solar

La energía solar es limpia y no contaminante por lo que no tiene impacto negativo en el ambiente, bien al contrario de la generada con productos fósiles, como llevan diciendo varios organismos gubernamentales, también asociaciones ecologistas dan su beneplácito al uso de la energía solar.

No produce CO2 en la atm√≥sfera, ya que no tiene lugar ning√ļn proceso de combusti√≥n. La celdas fotovoltaicas est√°n fabricadas con silicio, material abundante en nuestro planeta (por ejemplo: forma parte de la arena), no contamina los acu√≠feros, ni aguas subterr√°neas, no influye ni en los animales ni en las plantas, no produce ruido por lo que no existe contaminaci√≥n ac√ļstica, ni influye en el car√°cter de las personas, y no provoca enfermedades.

Energía solar química: energía solar del futuro

Se basa en el poder que tienen unas sustancias para transformarse a través de una reacción química, o de convertirse en otros elementos químicos.

La necesidad de un suministro energ√©tico sostenible es ahora un tema candente. Las empresas est√°n invirtiendo en √©ste tipo de energ√≠a solar, y cient√≠ficos de todo el mundo est√°n buscando alternativas a la producci√≥n de energ√≠a a partir de petr√≥leo y gas. Uno de estos proyectos, que se lleva a cabo en la Universidad de Zurich desde principios de 2013, es el proyecto de investigaci√≥n a gran escala LightChEC. Como su nombre indica, este proyecto de investigaci√≥n universitario se centra en “convertir la energ√≠a solar en energ√≠a qu√≠mica”. Los investigadores implicados pretenden refinar la fotos√≠ntesis artificial para hacerla adecuada como medio de suministro de energ√≠a a la industria y a la sociedad.

√Ārboles, arbustos, hierbas y algas han utilizado la fotos√≠ntesis desde tiempos inmemoriales. Para ello, crean el pigmento natural, llamado clorofila, en sus c√©lulas. Las partes de la planta que contienen clorofila convierten el di√≥xido de carbono (CO2) y el agua (H2O) en ox√≠geno y glucosa con la ayuda de la luz solar. La glucosa act√ļa como fuente de energ√≠a de la planta y el ox√≠geno es liberado. Esta es la raz√≥n por la que a menudo se hace referencia a los bosques como “pulmones verdes”.

Energía solar y biomasa

La biomasa es una fuente de energía presente en los desechos fecales de los animales. La energía que se encuentra en la biomasa, es fruto de una circulación de energía en los organismos vivos, iniciada por la energía del sol, y formando parte de la cadena alimenticia de los animales.
La biomasa sólida, como la madera y la basura, puede quemarse directamente para producir calor. La biomasa también puede transformarse en un gas llamado biogás o en biocombustibles líquidos como el etanol y el biodiesel. Estos combustibles pueden ser quemados para obtener energía.

El biogás se forma cuando el papel, los restos de comida y los residuos de jardín se descomponen en los vertederos, y puede producirse procesando las aguas residuales y el estiércol animal en recipientes especiales llamados digestores.

El etanol (tipo de alcohol) se produce a partir de cultivos como el ma√≠z y la ca√Īa de az√ļcar que se fermentan para producir etanol combustible para su uso en veh√≠culos.

El biodiesel se produce a partir de aceites vegetales y grasas animales y puede utilizarse en vehículos y como combustible para calefacción.

Energía solar ultra eficiente

Ese es quiz√°s el principal inconveniente de la energ√≠a solar actual, encontrar una manera para que la producci√≥n de cada panel solar sea superior a la que se produce actualmente, as√≠ lograr una energ√≠a solar mucho m√°s eficiente. Actualmente hay estudios y experimentos prometedores, que pr√°cticamente cada d√≠a cuentan descubrimientos y tecnolog√≠as nuevas. En opiniones de los expertos en pocos a√Īos dispondremos de paneles y bater√≠as superiores a los que¬† necesitamos para abastecer de energ√≠a a todo el planeta.

Material sobre energía solar online

En la red encontraras mucho material adicional sobre este tipo de energ√≠a, con cursos de instalaci√≥n, normativa, datos de inter√©s¬† de potencia y radiaci√≥n seg√ļn cada regi√≥n, para poder contrastar el potencial solar y la energ√≠a instalada. En Internet podr√°s encontrar tambi√©n multitud de foros de discusi√≥n de la energ√≠a solar, junto con soluciones practicas, empresas que instalan paneles solares, precios de los equipos etc.

En estas paginas oficiales encontrarás información de interés especial: